Palo Santo – Heiliges Holz

Erhabener Duft der Indios …

Was ist Palo Santo?

Palo Santo (bursera graveolens, bursera microphylla, bulnesia arborea) ist ein Sammelbegriff für verschiedene Hölzer, die bei den südamerikanischen Indianern (vor allem in Peru) als heiliges Holz vereehrt werden und mit Copal-Harz durchtränkt sind (harzige Stammstücke).

Die botanische Herkunft ist unterschiedlich. Jedoch stammen die meisten dieser Hölzer von den gefährdeten Arten der Balsambaumgewächse. Diese Bäume verfügen über einen weißen Stamm (vgl. Birke), haben während der Trockenperioden keine Blätter und gedeihen hauptsächlich auf den Antillen, im Norden Südamerikas sowie in Zentralamerika.

Verschiedene Bäume als Palo-Santo-Lieferanten

Von u.a. folgenden Pflanzen wird das Holz als Palo Santo verwendet:

Palo Santo (Heiliges Holz) – Massoia

  • Bursera graveolens: Dieser immergrüne, strauchartige Baum verfügt mit seiner knorrig-kleinen sowie verästelten Form über gewisse Ähnlichkeiten zum Weihrauchbaum. Er gedeiht in den tropischen Trockenwäldern (sind keine Regenwälder!). In Südamerika wird Palo Santo zumeist mit dieser Art identifiziert.
  • Bursera microphylla: Aus dieser Art wird sowohl das Holz sowie das Harz des Baumes (Copal) gewonnen, die beide traditionell zum Räuchern eingesetzt werden.
  • Guajak (guajacum officinale, guajacum sanctum)
  • Massoia (cryptocaria massoia)
  • Bulnesia arborea

Weil die Baumarten, von denen Palo Santo gewonnen wird, mittlerweile vom Aussterben bedroht sind, stehen sie unter Naturschutz. Dennoch können aktuell noch Palo-Santo-Produkte auf dem Markt käuflich erworben werden, jedoch ist der Abbau des Holzes streng reglementiert. Das im Handel vertriebene Holz bzw. Holz des Baumes stammt häufig von Plantagen.

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Palo Santo gibt es im Handel in verschiedenen Qualitäten zu kaufen. Online lässt sich dieser Räucherstoff auch bei AmazonWerbung oder in aufs Räuchern bzw. Räucherwerk spezialisierten Shops bestellen, die ein breites Sortiment verschiedener Palo-Santo-QualitätenWerbung anbieten. Palo Santo wird aber nicht nur als pures Holz oder Harz angeboten, sondern auch in Form von Räucherkegeln und Räucherstäbchen.

Kulturelle Bedeutung

Palo Santo als Räucherpflanze

Nach alter peruanischer Überlieferung meiden böse Geister den kraftvollen positiven Duft von Palo Santo, wohingegen sich die guten Geister von seinem Geruch angezogen fühlen. Die Verwendung von Palo Santo bei den Indios reicht dabei bereits auf eine tausendjährige Tradition zurück. Schon die Inkas nutzten die Pflanze zur Heilung von Krankheiten und für Rituale, um mit den Göttern Kontakt aufzunehmen. Seinen Namen hat der Baum vermutlich spanischen Mönchen zu verdanken, die ihn aufgrund seiner heilenden Wirkung „heiliges Holz“ tauften.

Das Holz, Rinde, Harz bzw. Öl, welches vom Baum gewonnen wird erreicht seinen höchsten Duft- und Wirkungsgrad erst, wenn der Baum bereits abgestorben ist (ähnlich wie das Adlerholz) und einige Zeit geruht hat. Von der indigenen Bevölkerung wird zudem nur das abgefallene Holz gesammelt, weil der Baum auch als Lebewesen angesehen wird. Die Palo-Santo-Bäume erreichen in der Regel ein Alter von 40 und 50 Jahren. Wenn die Bäume dann abgestorben sind, wird das Holz nach einer 2 bis 4 jährigen Ruhezeit aufgesammelt, da es erst jetzt das typisch-intensive Aroma entwickelt hat und einen deutlich höheren Anteil an ätherischen Ölen (das Holz enthält ca. 100 verschiedene ätherische Öle) aufweist als im lebenden Zustand. Ebenfalls wird das Harz erst geerntet, wenn die mindestens 4 Jahre alt sind, damit es seinem charakteristischen Duft ausbilden kann. Das Holz des Baumes wird nicht nur zum Räuchern, sondern auch als Brennholz, Bauholz sowie für Schnitzereien verwendet.

Palo Santo – Nutzung als Räucherwerk

Palo Santo – Harz

  • Räucherduft

  • Der Duft von Palo Santo ist sehr komplex: Holz und Harz verströmen beim Verbrennen ein frisches, samtig-balsamisches Aroma mit einer leichten Note von Kokos, Zimt und Weihrauch.

  • Wirkung

  • Palo Santo wirkt beim Verräuchern stimulierend und euphorisierend auf den menschlichen Geist und sorgt besonders in stressigen Zeiten für eine beruhigende Atmosphäre. Ebenfalls fördert es Kreativität und regt die Sinne an. Der Rauch ist zudem eine gute Hilfe für die Vertiefung bei Gebet und Meditation. Ebenfalls hat die Pflanze eine reinigende Wirkung (hilft gegen negative Energien). Das Einatmen von Rauch der bursera graveolens soll starke psychoaktive Wirkungen bewirken.

  • Räuchermischungen

  • In Räuchermischungen lässt sich Palo Santo hervorragend mit anderen Räucherstoffen wie u. a. Copal, Opoponax, Myrrhe oder Sandelholz verräuchern.

  • Traditionelle Verwendung

  • Bei den Urweinwohnern Südamerikas (besonders in Peru), den Indios, benutzen die Schamanen Palo Santo seit altersher zum Räuchern (traditionell auf glühenden Kohlen), da dem Holz große magische Kräfte zugesprochen werden. So verwenden sie es in ihren Ritualen als Schutz vor Übelkeit, Unglück, Zauberei, böse Geister und negative Energien sowie zur Einstimmung in Heilungszeremonien (ähnlich zum nordamerikanischen Sweetgrass).

    Außerdem soll der Rauch eine reinigende Wirkung auf den Körper haben, besonders nach unreinen Kontakten (z. B. mit bösen Personen oder Leichen).

Anleitung: Palo Santo richtig räuchern

  1. Methode 1: Größere Stücke des Holzes verglimmen lassen. Entzünde das Holz zuerst an einer Spitze. Dann lasse es einige Sekunden lang brennen, bis die Glut zu sehen ist und blase nun die Flamme vorsichtig aus (nach indianischer Tradition wird das Holz ausgeschüttelt, weil das Auspusten die guten Geister vertreiben soll). Auf diese Weise kann das Holz weiterglühen und seinen wohltuenden Duft verbreiten. Jetzt kannst Du mit dem glimmenden Holz durch Herumgehen und Wedeln die Wohnräume ausräuchern.
  2. Methode 2: Natürlich kann das Holz auch in zerkleinerter Form (Holzspäne) entweder auf Räucherkohle oder mit Teelicht auf einen Räucherstövchen verräuchert werden.

Anwendung als Heilmittel

Palo Santo wird bei den Indios seit alter Zeit als Allheilmittel benutzt, denn es bietet vielfältige Anwendungsmöglichkeiten. So lässt sich die Pflanze neben ihrem aromatischen Duft auch bei diversen Krankheiten einsetzen wie z.B. Asthma, Bauchschmerzen, Blasenproblemen, Bronchitis, grippalen Infekten (als Schleimlöser (Expectorans)), Muskelschmerzen, Rheuma oder Verdauungsstörungen einsetzen. Die Volksmedizin Kolumbiens kennt die Pflanze auch als Analgetikum (entzündungshemmendes Mittel), Aphrodisiakum, Diuretikum (harntreibendes Mittel), Insektizid sowie als Mittel zur rituellen Reinigung. Das Holz wird hierzu entweder gekocht oder verbrannt, um so dessen Duft zu freizusetzen. Zudem wird dort mit dem Aufguss der Rinde die Ruhr behandelt. Auch in Peru wird das Holz zur Heilung von Krankheiten sowie zur Reinigung der Luft angewandt. Darüberhinaus wird Palo Santo in Form von Öl oder Essenzen aufgetragen bzw. als Tee eingenommen.

Ebenfalls wird Palo Santo in Südamerika als Badezusatz verwendet, um sich von negativen Energien freizumachen. Dazu wird ein Stück des Holzes in eine Tasse gegeben, mit kochendem Wasser übergossen und anschließend ins Badewasser gegeben. Das Abwaschen geschieht dann in Verbindung mit dem Abreiben des Holzes am ganzen Körper.

Weitere Verwendungsmöglichkeiten

Die Pflanze bietet neben ihrer Nutzung als Räucherwerk und Heilmittel noch weitere Anwendungsmöglichkeiten:

  • Palo Santo Öl

  • Vom Holz wird auch das Palo Santo Öl (Bursera Graveolens Holzöl) verwendet, das in der Regel aus dem abgestorbenem Holz gewonnen wird, welches ein Mindestalter von drei Jahren erreicht haben sollte. Das Öl erfreut sich in der Kosmektik aufgrund seines feinen frischen Duftes (hoher Anteil an Limonen) einer regen Verwendung. So lässt es sich u.a. als natürliches Deodorant oder als Zusatz für andere Kosmetikprodukte (Seifen, Schaumbäder, Cremes etc.) einsetzen. Darüberhinaus verfügt das Öl über antibakterielle und antivirale Eigenschaften, weshalb es auch zu Heilzwecken genutzt wird.

  • Holzkunst & Schmuck

  • Es gibt außerdem eine Vielzahl von Palo-Santo-Produkten, die aus dem edlen Holz mittels Handarbeit hergestellt wurden wie u.a. Haarkämme, Musikinstrumente, Pfeifen, Schmuck oder Uhren.

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► Übersicht der Räucherharze

 

Quellen:

  • Fuchs, Christine: Räuchern – im Rhythmus des Jahreskreises. Die Kraft der Natur durch achtsam gestaltete Räucherrituale im Jahreslauf erfahren; Stuttgart 2015, S. 152.
  • Huber, Georg: Palo Santo – der heilige Heiler, URL: http://jeomra.de/themenwelten/palo-santo-der-heilige-heiler/ (Stand: 12.01.2017)
  • Kinkele, Thomas: Räucherstoffe und Räucherrituale. Kraftvolle Rituale mit duftenden Pflanzenbotschaften. Das Handbuch für die Räucherpraxis; Aitrang ²2003, S. 137.
  • Rätsch, Christian: Weihrauch und Copal. Räucherharze und -hölzer. Ethnobotanik, Rituale und Rezepturen; Baden und München 2004, S. 54f.
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